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这个老人对抗五大汽车巨头

时间:2018-11-21 12:34来源:北京赛车贵阳赛区 作者:黄晓囍 点击:
北京赛车贵阳赛区网:威廉姆斯车队40年的历史是传奇的,而创造威廉姆斯车队的弗兰克威廉姆斯爵士更是传奇的传奇。他坚强不屈的个性,永不退烧的赛车热情,感染了几代人。 威廉姆斯爵士的这种精神也体现在他们选择合作伙伴的时候,他们的合作伙伴往往都不是那

北京赛车贵阳赛区网:威廉姆斯车队40年的历史是传奇的,而创造威廉姆斯车队的弗兰克·威廉姆斯爵士更是传奇的传奇。他坚强不屈的个性,永不退烧的赛车热情,感染了几代人。

威廉姆斯爵士的这种精神也体现在他们选择合作伙伴的时候,他们的合作伙伴往往都不是那些无根浮萍,而是一些在自己行业里扎实耕耘,勤勤恳恳做好产品做好市场,为客户创造价值为股东创造财富的企业。来自于澳洲的止汗香体品牌Rexona就是这样的典型的代表。他们从2015年开始支持威廉姆斯车队,帮助车手获得年度第三。他们也推出了威廉姆斯车队特别版本的止汗香体,还为去年年底刚刚从威廉姆斯退役的苏格兰美女车手Susie Wolff打造了拥有Susie卡通形象的特别版止汗香体。

赛车热情的萌发

出生于二战战火中的弗兰克·威廉姆斯,父亲是皇家空军军官,母亲是特殊学校的校长,从小并没有与汽车运动有什么直接的联系。弗兰克对汽车的热情来源于一次难忘的飙车体验。1958年,时年16岁的弗兰克在友人的怂恿下,坐上了一台捷豹XK150,友人带着他以100英里每小时的速度在苏格兰乡间的狭窄小路上飞驰,弗兰克的人生从此改变,他对跑得快的车变得着迷,至今仍然沉浸其中。

坐过了民用跑车,弗兰克自然想去现场看看赛车。说干就干,他就进行了一次从诺丁汉到北汉普顿的搭便车之旅,目的是要去由战时机场改建而来的银石赛道。年轻的弗兰克早上六点钟出发,花了八个小时走完了70英里的路程,下午两点多才到达赛道。大门敞开的赛道简直就是天堂。回程还是搭便车,这次拦到一台Morris 1000皮卡,坐着这台经典的车回到了家。即便是五十多年后的今天,弗兰克依然对此历历在目。

创立Frank Williams Racing Cars

此后,弗兰克就开始努力参与到赛车运动中。他并没有太多资金支持,于是就一边做推销员一边在F2和F3的围场里混,有时候做车手,有时候做机械师。他结交了几位志同道合的好朋友,其中包括后来与Steve McQueen一起征战勒芒24小时耐力赛的Jonathan Williams和后来为弗兰克首次征战F1的Piers Courage。

弗兰克一度时期成为了赛车和配件的销售者。1966年,24岁的弗兰克发现自己与其做车手,还不如运营自己的车队,于是他就创立了Frank Williams Racing Cars。在F2和F3又积累了三年经验之后,1969年开始用一台旧的布拉汉姆BT26A参加F1比赛。按照计划,这台车应该用于参加Tasman Series(后来改名叫F5000),但跑来F1,让原来的车主Jack Brabham大为光火,不过这并不影响威廉姆斯在F1的第一年的成功。Piers Courage为车队在摩纳哥和美国站拿下两个第二,还在英国站和意大利站拿下两个第五。

Courage的致命事故

第一年的顺利并没有延续下去。1970年意大利跑车厂商De Tomaso与车队合作还带来了Dallara设计的底盘,但事实证明,这款赛车非常缺乏竞争力。第五站荷兰大奖赛,Courage的De Tomaso 505/38在第22圈被路肩损坏了悬挂,赛车冲出赛道冲上草地,撞上路基,引擎着火,赛车上所使用的镁金属增加火势,熊熊烈焰甚至点燃了旁边树。Courage未能幸存下来。

这是弗兰克遭遇到的第一个重大打击,我们无法想象还不到30岁的车队经理看着自己的好友兼车手在熊熊烈火中丧生,心情是怎样悲痛和难过。然而生活还将继续,还得重新抖擞精神再次比赛。

1971和1972年,威廉姆斯使用March的客户赛车参赛,车手即便是五届勒芒冠军Henri Pescarolo,也仅仅只能偶尔夺得积分。

创立Williams Grand Prix Engineering

威廉姆斯不甘于仅仅做客户车队,还想做制造商,他们找来了意大利玩具公司Politoy,请Len Bailey设计了Politoy FX3,结果首次亮相,赛车就由于转向系统故障撞车。不能气馁,1973年,威廉姆斯找来了万宝路和意大利的ISO汽车公司合作,继续开发FX3B,不过赛车还是不尽如人意。

由于规则改变,FX3被放弃,转而开发ISO-Marlboro IR赛车。1973和1974年状态依然不佳,主力车手挣扎于不能持续获得积分,而第二车手走马灯一般更换,还经常挣扎于不能取得参赛资格。

1974年末,万宝路和ISO的退出,让情况变得更加糟糕,1976年弗兰克不得不以出让股份的方式引入加拿大石油大亨Walter Wolf的支持。比赛成绩未见成效,而弗兰克慢慢地丧失了自己对车队的控制权,在留任车队经理一段时间之后,不得不离开了车队。

低潮期持续了七八年,这几年虽然几经努力,努力找到新的商业合作伙伴,但成绩毫无起色,车队运营的艰辛是在难以想象。

卖掉车队并不意味着赛车生涯的结束,弗兰克想要一个全新的开始。他和他的雇员,年轻的工程师Patrick Head在1977年共同组建了Williams Grand Prix Engineering。这家新的公司一直在F1参赛至今,获得了巨大的成就。

1986年的车祸

新的车队有新的气象,80年代初凭借对地面效应的完美应用,威廉姆斯车队赢得了多次总冠军,1983年车队适时地找到80年代最好的引擎供应商本田合作,经过几年的磨合,1986年的FW11赛车即将要挑战总冠军的时候,一件重大的事情发生了。

1986年3月6日,离赛季开始还有两周时间,弗兰克和Peter Windsor从法国保罗里卡赛道驾车前往尼斯机场的路上,所驾驶的福特Sierra发生了严重的事故,汽车翻滚了七八圈之后才停下来,很不幸运的是,弗兰克没有系安全带,他的脊柱遭受了严重的创伤,从此颈部以下的活动都变得困难。弗兰克在法国的医院住院一周后,在F1医疗官Sid Watkins教授安排下回到伦敦动手术,并在晚些时候开始康复治疗。

一个拥有25年长跑习惯的身体健硕的斗士,自然不甘于永远躺在床上,他积极参加康复训练过,身体状态迅速恢复,1986年赛季后末期,弗兰克就坐着轮椅回到了赛道上,指挥他的车队战斗,那一年车队获得了制造商总冠军,曼赛尔以两分之差屈居车手冠军榜第二。

Patrick Head说,从此之后弗兰克从一个精力旺盛的行动者,慢慢变成了一个安静的思想深邃者。车祸成了弗兰克一生最大的转折点之一。然而威廉姆斯车队在他的带领下,在随后的日子里夺得了比之前更多的冠军,建立起一个王朝。

塞纳的悲剧

车祸并不是弗兰克最后一次打击,1994年塞纳的致命事故震惊世界,弗兰克甚至被意大利方面起诉,然而随后的三个制造商冠军和两个车手冠军,再次证明轮椅上的斗士是不会被打败的。

在经历与宝马高开低走的合作之后,威廉姆斯陷入了长达十年的低迷期,分站冠军和领奖台变得越来越远,积分都变得困难,然而正如弗兰克自己所说,停下来、卖掉车队、退休诸如此类的念头,从来都没在他的脑海里浮现过,坚持下去是唯一能做的。

2014年以来,随着奔驰、舒耐Rexona等新的合作伙伴们的到来,威廉姆斯车队焕发出新的气象。虽然现在弗兰克·威廉姆斯已经退出董事会,由他经女儿克莱尔接任副领队,管理车队运营,但显然,弗兰克依然是车队的精神支柱。

闪耀着的人性的光辉

弗兰克整个赛车生涯都秉承独立车队的经营理念,与在F1进进出出的汽车厂商们合作共事,又保持距离,始终与汽车巨头们保持着竞争关系,并且在很多场合击败了他们。

1999年为表彰弗兰克为汽车运动做出的巨大贡献,伊丽莎白二世女王封弗兰克为爵士,他坚强不屈的品质得到了皇室的认可。

在刚刚结束的2016赛季巴林大奖赛上,弗兰克坐着他的轮椅来到车队的P房与车队工作人员、车手、车队的合作伙伴们一起观看比赛。老爵士已经七十多岁了,但他坐在轮椅上微笑的样子依然闪耀着人性的光辉,这光辉照亮了围场、感染了车手,感染了任事达、豪利时、舒耐Rexona这样的伙伴,也感染了看台上或是荧屏前的你和我。

愿弗兰克·威廉姆斯爵士健康、长寿!

(责任编辑:张赛车)
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